The structure of Neotropical bat communities: A preliminary analysis

FLEMING T

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Revista Chilena de Historia Natural
T FLEMING

Cita

article publicada [Murciélagos y edentados]

FLEMING T (1986) The structure of Neotropical bat communities: A preliminary analysis. Revista Chilena de Historia Natural 59: 135-150.


Abstract

I review the taxonomic composition and ecology of the bat fauna of Venezuela and examine the structure of several mainland and Caribbean island phyllostomid bat communities in an effort to discern general rules in the assembly of Neotropical bat communities. The structure of species-rich phyllostomid communities appears to closely resemble the taxonomic, trophic, and morphological characteristics of the phyllostomid fauna. These communities contain clusters of morphologically similar species that tend to be less common and ecologically more specialized than a handful of abundant and broad-niched core species that are found in almost all faunas. As overall biological diversity decreases along rainfall and elevational gradients, specialist species drop out of communities whereas the generalists persist. Phyllostomid generalists come from each of the major trophic and size adaptive zones into which this family has radiated. Mutualistic interactions with plants appear to have had a more profound influence on community structure in this family than have competitive interactions.

En este trabajo reviso la composición taxonómica y la ecología de la fauna de murciélagos de Venezuela y examino la estructura de varias comunidades de murciélagos filostómidos en áreas continentales y de islas caribeñas, con el prop6sito de discernir reglas generales en el ensamblaje de comunidades neotropicales de murciélagos. La estructura de comunidades de filostomidos con alta riqueza de especies refleja claramente las características taxonómicas, tróficas y morfológicas de la fauna de filostómidos en general. Dichas comunidades contienen especies morfologicamente similares que tienden a ser menos comunes y ecologicamente más especializadas que un pequeño grupo de especies nucleares abundantes y generalistas que se encuentran en casi todas las faunas. En la medida que la diversidad biológica decrece a lo largo de gradientes crecientes de pluviosidad y elevación, las especies especialistas desaparecen de las comunidades, en tanto que las generalistas persisten. Los filostomidos generalistas provienen de cada una de las grandes zonas adaptativas tróficas y de tamaño dentro de las cuales la familia ha radiado. Las interacciones mutualistas con plantas parecen haber tenido una influencia más profunda que aquellas de tipo competitivas en la estructuración comunitaria de esta familia de murciélagos.


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